Σελήνιο… το πολύτιμο ιχνοστοιχείο !

Σελήνιο

Το σελήνιο είναι ένα μέταλλο απαραίτητο για την καλή λειτουργία του οργανισμού, το οποίο λαμβάνουμε από τη διατροφή μας.

Το χρειαζόμαστε σε μικρές μόνο ποσότητες, παίζει όμως σημαντικό ρόλο σε ευρύ φάσμα διεργασιών στο σώμα, όπως ο μεταβολισμός και η παραγωγή ορμονών από τον θυρεοειδή.

Ποια είναι τα βασικά οφέλη του σεληνίου και οι καλύτερες τροφές για να πάρετε την ποσότητα που χρειάζεστε;

1. Δρα ως αντιοξειδωτικό

Αντιοξειδωτικά ονομάζονται οι ουσίες οι οποίες αποτρέπουν τις βλάβες που προκαλούν οι ελεύθερες ρίζες στα κύτταρα. Οι ελεύθερες ρίζες έχουν συνδεθεί με την πρόωρη γήρανση, την καρδιοπάθεια, το Αλτσχάιμερ αλλά και τον καρκίνο. Το σελήνιο βοηθάει ώστε να εξουδετερώνονται οι ελεύθερες ρίζες κι έτσι να προστατεύονται τα κύτταρα.

2. Έχει αντικαρκινική δράση

Το σελήνιο έχει την ιδιότητα να προστατεύει το DNA, να ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα αλλά και να καταστρέφει τα καρκινικά κύτταρα. Τα υψηλά επίπεδα σεληνίου στον οργανισμό συνδέονται με μικρότερο κίνδυνο για διάφορους καρκίνους, όπως του μαστού, του πνεύμονα, του παχέος εντέρου, αλλά και του προστάτη.

3. Προστατεύει την καρδιά

Η ανεπαρκής πρόσληψη σεληνίου από τη διατροφή έχει συνδεθεί με αυξημένο κίνδυνο στεφανιαίας νόσου των αρτηριών. Σύμφωνα με μελέτες μια αύξηση των επιπέδων σεληνίου στο αίμα κατά 50% μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο στεφανιαίας νόσου κατά 24%. Παράλληλα, έχει παρατηρηθεί ότι το σελήνιο δρα ενάντια στις φλεγμονές, οι οποίες αποτελούν παράγοντα κινδύνου για την καρδιοπάθεια.

4. Αποτρέπει το Αλτσχάιμερ

Το οξειδωτικό στρες εμπλέκεται άμεσα τόσο στην εκδήλωση όσο και στην εξέλιξη της νόσου Αλτσχάιμερ. Καθώς επίσης και άλλων νευρολογικών παθήσεων όπως το Πάρκινσον και η πολλαπλή σκλήρυνση. Αρκετές μελέτες έχουν δείξει ότι τα άτομα με Αλτσχάιμερ τείνουν να έχουν χαμηλότερα επίπεδα σεληνίου στο αίμα τους.

5. Βελτιώνει την υγεία του θυρεοειδούς

Στον ιστό του θυρεοειδούς υπάρχει σελήνιο σε μεγαλύτερη ποσότητα από οποιοδήποτε άλλο ιστό του ανθρώπινου σώματος. Γεγονός που αναδεικνύει τη μεγάλη σημασία του μετάλλου για την καλή λειτουργία του μικρού αδένα σε σχήμα πεταλούδας που βρίσκεται στη βάση του λαιμού. Το σελήνιο προστατεύει τον θυρεοειδή από το οξειδωτικό στρες.

Παράλληλα τον βοηθάει να παράγει τις απαραίτητες θυρεοειδικές ορμόνες που ελέγχουν τον μεταβολισμό. Μια έλλειψη σεληνίου στον οργανισμό μπορεί να οδηγήσει σε διαταραχές του θυρεοειδούς, όπως η θυρεοειδίτιδα Hashimoto.

6. Ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα

Το σελήνιο λειτουργεί ενάντια στο οξειδωτικό στρες, μειώνοντας έτσι τα επίπεδα της φλεγμονής και ενισχύοντας τις φυσικές άμυνες του οργανισμού. Με τον τρόπο αυτόν, συμβάλλει στην προστασία από κάθε είδους παθογόνο μικροοργανισμό που προκαλεί ασθένειες.

Πηγές του σεληνίου

Το σελήνιο βρίσκεται στο έδαφος, συγκεντρώνεται στα φυτά και, κατ’ αυτόν τον τρόπο, περνάει στην τροφική αλυσίδα. Το σελήνιο βρίσκεται στα περισσότερα τρόφιμα.

Πολύ καλές πηγές σεληνίου αποτελούν τα καρύδια (κυρίως τα καρύδια Βραζιλίας). Σελήνιο περιέχουν τα πλήρη δημητριακά, οι ηλιόσποροι, το καστανό ρύζι και τα κρεμμύδια. Τα ψάρια (σαρδέλα), τα θαλασσινά, τα εντόσθια (νεφρά και συκώτι) και το κρέας.

Τα λαχανικά και τα φυτά περιέχουν σελήνιο, αλλά η ποσότητα που περιέχουν ποικίλλει ανάλογα με το έδαφος στο οποίο μεγαλώνουν. Το ευρωπαϊκό έδαφος είναι σχετικά φτωχό σε σελήνιο σε σχέση με άλλες χώρες, όπως για παράδειγμα η Αμερική, ο Καναδάς και η Κίνα.